Profesores de la Uniatlántico patentan método para detectar terrenos contaminados

El prototipo puede ser utilizado por electrificadoras y autoridades medioambientales para detectar terrenos contaminados.



Por Eliana Avendaño S.


La Superintendencia de Industria y Comercio otorgó patente de invención al proyecto ‘Método de exploración eléctrica para estudio de anomalías en estratos del subsuelo contaminados por PCB (binéfilos policlorados).


Este ingenio que nació en las aulas y laboratorios del alma máter, permite evidenciar la existencia de materiales contaminantes en el subsuelo, y fue desarrollado gracias a la iniciativa de los docentes Rafael Sarmiento Mercado y Alfredo Guisays, de la facultad de la facultad de Ciencias Básicas.


Sarmiento Mercado, profesor del programa de Física, explica que el método es un aliado para el desarrollo de operaciones del sector eléctrico, en el caso de presentarse derrames de aceite de los transformadores en lugares cercanos a corrientes de agua, puesto que dichos componentes pueden llegar a afectar la salud de los seres humanos a través de la ingesta de animales contaminados.


El docente asegura que el proyecto “Sería muy útil para monitorear sectores en donde se presenten derrames de petróleo o aceites”, sin embargo, también afirma que puede ser una herramienta para entes de control del medio ambiente como las Corporaciones Autónomas Regionales.


Por su parte, Alfredo Guisays, docente de Geofísica, menciona que el método creado tiene un impacto positivo en los estudios medioambientales, pues permite dar un mejor manejo a los terrenos contaminados, y aclara que “el método de exploración eléctrica para estudio de anomalías en estratos del subsuelo contaminado por PCB”, utiliza el procedimiento de prospección para buscar gas, petróleo y otro tipo de minerales, a través del desarrollo de un aparato más sensible y adaptado a la detección de contaminantes.


Los PCB son sustancias usadas como refrigerantes para transformadores y redes eléctricas, altamente altamente nocivas y contaminantes e impiden el desarrollo de la fauna y la flora.


Dentro del proceso de invención fue creado un artefacto que permite poner en funcionamiento el método, de acuerdo a lo expuesto por el profesor de física, Juan Carlos Álvarez, “el equipo inyecta una corriente eléctrica, esa corriente induce un voltaje en el terreno, a partir de esos dos parámetros: corriente y voltaje, se puede medir la resistividad debajo del terreno. Cada material tiene una resistividad que lo caracteriza. El equipo puede determinar variaciones en esa resistividad y a partir de esas variaciones hacer un mapeo en el terreno y puede haber indicios de que haya contaminantes debajo del terreno”.


El prototipo ‘Método de exploración eléctrica para estudio de anomalías en estratos del subsuelo contaminados por PCB’, es la segunda patente adquirida por la Universidad del Atlántico en este 2019, luego de ‘Biocam’, una proteína creada para el cultivo de camarones.

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